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HISTÓRIA DO CARNAVAL

O carnaval é a festa popular mais comemorada no Brasil e que, ao longo do tempo, tornou-se elemento da cultura nacional brasileira. Porém não é uma invenção nossa nem tampouco realizada apenas neste País. Sua história remonta à Antiguidade, tanto na Mesopotâmia quanto na Grécia e em Roma.

A palavra carnaval é originária do latim, carnis levale, que significa retirar a carne. Significado esse relacionado com o jejum que deveria ser realizado durante a quaresma e também com o controle dos prazeres mundanos. Isso demostra uma tentativa da Igreja Católica de enquadrar uma festa pagã.

Na antiga Babilônia, duas festas possivelmente originaram o que conhecemos como carnaval. As Sacaias eram uma festa em que um prisioneiro assume durante alguns dias a figura do rei, vestindo-se como ele, alimentando-se da mesma forma e dormindo com suas esposas. Ao final, o prisioneiro era chicoteado e depois enforcado ou empalado.

O outro rito ou a outra festa era realizado pelo rei nos dias que antecediam o que conhecemos como carnaval, período de comemoração do ano novo em uma região. O ritual ocorre no templo de Marduk, um dos primeiros deuses mesopotâmicos, onde o rei perdia seus emblemas de poder e era surrado na frente da estátua de Marduk. Essa humilhação servia para demonstrar a submissão do rei à divindade. Em seguida, ele novamente assumia o trono.

O que havia de comum nas duas festas e que está ligado ao carnaval era o caráter de subversão de papéis sociais a transformação temporária do prisioneiro em rei e a humilhação do rei frente ao deus.

Havia em Roma as Saturnálies e as Lupercálies. As primeiras ocorriam no solstícios de inverno, em dezembro, e as segundas em fevereiro, que seria o mês das divindades infernais, mas também das purificações. Tais festas duravam dias com comidas, bebidas e danças.

Essas festas eram pagãs. Com o fortalecimento de seu puder a Igreja não via com bons olhos tais festas. Nessa concepção do cristianismo, havia a crítica da inversão das posições sociais, pois, para a Igreja, ao inverter os papéis de cada um na sociedade, invertia-se também a relação entre Deus e o demônio.

A história do carnaval no Brasil iniciou-se no período colonial. Uma das primeiras manifestações carnavalescas foi o entrudo, uma festa de origem portuguesa que na colônia era praticada pelos escravos. Depois surgiram os cordões e ranchos, as festas de salão, os corsos e as escolas de samba. Afoxés, frevos e maracatus também passaram a fazer parte da tradição cultural carnavalesca brasileira. Marchinhas, sambas e outros gêneros musicais também foram incorporados à maior manifestação cultural do Brasil.

Este articulista, particularmente, gosta mais das festas juninas (de São João, São Pedro e São Marçal) no mês de junho do que de carnaval, todavia sabe apreciar a beleza das escolas de sambas do Rio de Janeiro e de São Paulo, ou mesmo o carnaval como um todo de Salvador - Bahia e de nossa querida São Luís, capital do Estado do Maranhão, Cidade Cultural, Patrimônio da Humanidade, apesar das chuvas dessa época.


*Colaborador (registro DRT/MA nº 53). Site www.osvaldopereirarocha.com.br

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